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Mémoires, thèses et habilitations
Mémoires de master

Le volontariat armé au sein des milices nationalistes pendant la Guerre civile espagnole, 1936-1939

Le cas des miliciens des 5e, 9e et 10e banderas de Castille. 1936-1939
El voluntariado armado en las milicias nacionalistas durante la Guerra Civil Española
Diego Ségalas

Notes de l’auteur

Mémoire de master 2 soutenu en juillet 2008 à l’Université Paris-i Panthéon-Sorbonne sous la direction d’Annick Lempérière.

Texte intégral

1La guerre civile espagnole fut le fruit d’une conjonction de nombreux éléments, mais il fallut l’échec d’un coup d’État organisé par une partie de l’armée pour la faire éclater.

2Cette tentative de coup d’État « survient après une phase de politisation des masses sans équivalent antérieur, même pendant la Révolution de 1868 1». Cette politisation massive, alliée à une radicalisation de la vie politique espagnole durant la seconde République, peut expliquer en partie l’engagement de nombreux Espagnols dans les milices de chaque camp. Ce furent ces milices qui, dans les premiers jours du conflit, jouèrent un rôle déterminant permettant aux deux camps de prendre le contrôle d’une partie du territoire espagnol. Nous nous sommes intéressé à ceux qui choisirent de combattre au sein des milices nationalistes aux côtés de l’armée rebelle.

3Ces milices nationalistes étaient le reflet de la coalition hétérogène formant le camp des rebelles : les milices de la Phalange y étaient majoritaires, venaient ensuite celles des combattants carlistes, les requetés, le reste regroupant des milices des divers partis de droite. Avec le décret du 20 décembre 1936, la militarisation des milices fut mise en place. Elles ne furent donc pas dissoutes, comme dans le cas des milices républicaines, mais passèrent sous le contrôle des militaires et sous la juridiction de l’armée. Cette militarisation précéda de quelques mois l’unification politique du camp nationaliste en un parti unique, la Falange Española Tradicionalista y de las JONS proclamée par le décret du 19 avril 1937 du général Franco, afin de contrôler complètement le camp nationaliste et de mettre fin aux volontés d’indépendance des carlistes et des phalangistes.

4Malgré l’importante production historique consacrée à l’étude de la guerre civile espagnole, les historiens ont négligé ces milices nationalistes. Ainsi un seul auteur s’est-il intéressé à elles2, et tout au plus sont-elles évoquées de manière succincte dans les ouvrages généraux sur la guerre civile. Certes, le volontariat armé a récemment provoqué un regain d’intérêt certain3. Cependant, reproduisant un déséquilibre historiographique général concernant la Guerre civile, les travaux portent surtout sur le camp républicain, délaissant les milices nationalistes qui comptèrent pourtant, d’après certains auteurs, jusqu’à 250 000 hommes sur l’ensemble de la guerre4. S’intéresser à ces miliciens, symboles de la mobilisation civile durant le conflit, revient à étudier les appuis des rebelles parmi la population espagnole des années 1930.

5Il était donc intéressant d’élargir les connaissances sur les hommes qui composaient ces milices à travers l’étude de trois d’entre elles : les 5e, 9e et 10ebanderas de Castille, créées respectivement le 7 mai, le 27 septembre et en novembre 1937, à partir de la fusion de certaines autres combattant depuis le début de la guerre. Elles ont participé principalement à des actions militaires défensives, exceptée la 5ebandera qui joua un rôle décisif dans la bataille de Brunete en juillet 1937. Dans ce cadre ont été étudiées les données concernant 743 hommes appartenant à ces trois milices, soit quasiment le tiers de leurs effectifs5.

6L’attention a donc été portée sur une partie des acteurs de la guerre civile espagnole : les miliciens nationalistes combattant en première ligne6. L’un des buts de notre étude était de connaître leurs principales caractéristiques afin de dresser un portrait-type du milicien. Ceci a permis de répondre à une question, a priori naïve mais en réalité cruciale pour une meilleure connaissance de ces milices : qui étaient ces miliciens ?

7Le volontariat armé de ces miliciens représente un engagement en dehors d’un cadre militaire régulier, et il se distingue du volontariat militaire qui se définit par l’engagement volontaire au sein d’une structure d’armée régulière. Si cet engagement armé était uniquement basé sur le volontariat, quelles pouvaient être les raisons de l’engagement volontaire de ces miliciens ?

8Avant de présenter les réponses apportées à ces différentes interrogations, il convient de décrire la matière première ayant permis le travail de recherche : les sources.

Un fonds d’archives exceptionnel

9Les recherches ont été menées au sein d’un fonds d’archives d’une richesse exceptionnelle, le « fonds des dossiers personnels des milices 7» conservé au sein des Archives générales militaires d’Avila en Espagne. Ce fonds est classé par provinces. Pour chaque province les dossiers personnels sont disposés par ordre alphabétique et regroupés par piles allant de 80 à 130 dossiers pour celles que nous avons consultées. Nous avons choisi les dossiers de la province d’Avila et dépouillé 20 piles8, soit 2 224 dossiers au total. Après avoir trié la première pile de dossiers, nous avons relevé la milice à laquelle appartenait chaque milicien afin d’établir des statistiques sur les différentes milices citées. Notre choix s’est porté sur les trois revenant le plus souvent : les 5e, la 9e et la 10ebanderas de Castille.

10Grâce à cet ensemble, nous avons construit une base de données à 27 champs regroupés en plusieurs catégories: d’abord ceux ayant trait à l’identité du milicien, puis ceux concernant son engagement, ensuite ceux liés à son parcours au sein des milices, enfin les champs regroupant les catégories de miliciens (militants phalangistes, évadés de la zone républicaine, hommes de gauche, déserteurs, etc.). L’étude de cette base de données a permis d’établir le portrait-type du milicien nationaliste de ces trois banderas.

Qui étaient ces miliciens ?

11Au fur et à mesure de la constitution de notre base de données, des tendances nettes se sont dégagées9. Ainsi, il s’est avéré que ces combattants des milices nationalistes étaient dans leur majorité des hommes disponibles, jeunes (leur moyenne d’âge étant de 22 ans10) et célibataires11, et sans doute catholiques12. Ils venaient majoritairement de deux régions d’Espagne, la Vieille-Castille et le Léon (78 % des miliciens13), et plus précisément encore de quatre provinces, celles de Zamora, de Salamanque, d’Avila et de Valladolid14, qui ont soutenu, dans leur quasi-totalité, les rebelles dès juillet 1936. C’est pourquoi ils se sont engagés pour la plupart dès la première année de la guerre (62 %)15 et principalement entre juillet et septembre (44 %). Ces miliciens étaient issus de différentes classes sociales, les plus représentées étant les classes populaires (60 %)16 notamment à travers ceux, nombreux, qui exerçaient des professions liées au travail de la terre17, ce qui prouve le caractère rural et populaire de ces milices. Toutefois, les différences de classes sociales se retrouvaient dans la hiérarchie et dans les promotions obtenues par une minorité de miliciens (20 %)18. Les grades les plus élevés étaient l’apanage des hommes issus des classes aisées, alors que les grades les plus bas étaient réservés aux miliciens d’origine populaire. Ces milices reproduisaient ainsi les différences de classe propres à la société espagnole de l’époque.

12Nous avons donc pu établir le portrait-type du milicien des 5e, 9e et 10ebanderas de Castille : il avait 22 ans, il était célibataire, catholique, d’origine populaire, exerçant souvent une profession liée au travail de la terre, engagé en 1936, originaire du Léon ou de la Vieille Castille, et il occupait le grade de simple milicien.

13Le caractère populaire des milices a particulièrement retenu notre attention, car il fait écho aux milices républicaines souvent qualifiées de « milices populaires ». Il prouve que le camp nationaliste a pu compter sur l’appui d’une partie des classes populaires de l’époque et qu’il était non seulement soutenu par des señoritos19, mais aussi par des paysans, des ouvriers et des artisans. Le volontariat armé de ces hommes traduisait-il un enthousiasme populaire ? C’est en partie pour répondre à cette interrogation que le recrutement de ces miliciens a été étudié, afin de savoir s’il était toujours et uniquement basé sur le volontariat ou s’il existait une conscription pour les milices.

Le recrutement : volontariat et conscription ?

14Sachant que l’armée nationaliste a mis en place une conscription dès août 1936 dans l’armée régulière, des miliciens ont-ils aussi été recrutés par ce biais ? Pour répondre à cette question deux informations ont été recoupées : d’une part, les dates d’appel des différents reemplazos20 fournies par Rafael Casas de la Vega et, d’autre part, les dates d’engagement des miliciens relevées dans leurs dossiers personnels. Or, dans la majorité des cas21, l’engagement des miliciens précédait l’appel de leur reemplazo, il s’agissait donc de volontaires. Dans 20% des cas cependant, ils s’engageaient au même moment ou après la mobilisation de leur quinta22, nous en avons déduit que ces derniers avaient été recrutés sur la base d’une conscription. Le recrutement au sein des milices était donc basé à la fois sur le volontariat et la conscription. Pour autant cette dernière restait minoritaire par rapport au volontariat. Quelles étaient donc les raisons qui avaient poussé la majorité des miliciens à s’engager volontairement?

Un volontariat à nuancer

15Avant tout, il faut insister sur la multiplicité des raisons qui ont pu motiver ces milliers d’hommes à s’engager au sein des milices en pleine guerre civile. Certains ont pu le faire par convictions politiques ou religieuses, d’autres sous la contrainte, d’autres encore par opportunisme, certains intégrant les milices par la combinaison de différents motifs. Identifier les raisons de l’engagement de ces miliciens s’avère donc être un exercice périlleux et peut amener à développer une histoire conjecturale. Néanmoins, certaines catégories d’engagés parmi les 743 hommes étudiés ont pu être définies.

16Ainsi, est apparue la présence de plusieurs militants phalangistes ou d’autres partis de droite23, suggérant une participation à ces milices par conviction. Leur volontariat armé apparaît alors comme la continuité d’un engagement politique antérieur. Il s’agit là d’un véritable volontariat.

17Les évadés de la zone républicaine24 constituent une catégorie ambiguë. Il s’agit d’hommes ayant réussi à fuir la zone républicaine pour rejoindre la zone nationaliste. Il est difficile de tirer de véritables conclusions sur les raisons qui les ont conduits à s’engager au sein des milices. Ils représentent une catégorie intermédiaire entre le véritable volontariat et l’engagement contraint25.

18Autre catégorie d’engagés : les hommes de gauche. Cherchant sans doute à échapper à la répression ou à dissimuler leurs anciennes appartenances politiques, ils se sont engagés « sous contrainte ». Ils le faisaient peut-être également avec l’intention, une fois sur le front, de déserter et de rejoindre leur camp, celui des Républicains. Mais parmi ces hommes de gauche, il y en avait sans doute également qui, retrouvant certaines de leurs idées chez les phalangistes (action directe, anticapitalisme, courant laïque), les rejoignaient par proximité idéologique, donc par conviction. Au total notre échantillon comprenait moins de 10 miliciens considérés comme des hommes de gauche, mais plusieurs rapports secrets du SIPM26, ainsi que des listes de noms attestent de leur présence au sein des milices27. Ces documents secrets prouvent qu’ils étaient surveillés, contrôlés et connus des autorités miliciennes.

19La multiplicité des causes d’engagement illustre la variété des situations et des expériences des miliciens nationalistes. Il est très difficile de savoir précisément quelles furent les motivations qui les poussèrent à s’engager et à combattre dans les milices. Nous n’avons pu que décrire des tendances, parfois les illustrer par des exemples concrets lorsque les informations des archives le permettaient.

20Au terme de cette recherche, il est possible d’affirmer d’une part, que les 5e, 9e et 10ebanderas de Castille étaient des milices populaires. D’autre part, que le volontariat armé de ces miliciens était en partie l’expression d’un enthousiasme populaire et d’une adhésion à la cause défendue par les Nationalistes.

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Notes

1  Maria Teresa Pérez Picazo et Guy Lemeunier, L’Espagne au xxe siècle, Paris, Armand Colin, 1994, p. 44-45.

2  Il s’agit du livre de Rafael Casas de la Vega, Las milicias nacionales en la guerra de España, Madrid, Editora Nacional, 1974 et Las milicias nacionales, Madrid, Editora Nacional, 1977, 2 tomes.

3  Rémi Skoultelsky, L’Espoir guidait leurs pas. Les volontaires français dans les brigades internationales, Paris, Grasset, 1998 ; Stéfanie Prezioso; Jean Batou; Ami-Jacques Rapin (dir.), Tant pis si la lutte est cruelle. Volontaires internationaux contre Franco, Paris, Éditions Syllepse, 2008. On peut aussi citer le séminaire organisé par Olivier Wieviorka et Gilles Pécout à l’École Normale Supérieure entre 2006 et 2008 « Se battre pour des idées. Volontariat militaire et engagement politique xviiie-xxie siècles ».

4  François Godicheau, Les mots de la guerre d’Espagne, Toulouse, Presses Universitaires du Mirail, 2003, p. 80.

5  Les trois milices comptaient au total 2 256 miliciens selon les chiffres donnés par Rafael Casas de la Vega, Las milicias nacionales en la guerra de España, op. cit., p. 678.

6  Les milices nationalistes sont très vite divisées en deux groupes : les milices de primera línea (première ligne) qui combattent sur le front, et celles qui sont chargées de différentes missions (surveillance, maintien de l’ordre…) à l’arrière (la retaguardia) appelées milicias de segunda línea.

7  En espagnol « el fondo de los expedientes personales de las milicias ».

8  On compte au total 89 piles de dossiers personnels pour cette province.

9  Les pourcentages suivants sont calculés par rapport au nombre de miliciens pour lesquels nous avions l’information, bien entendu nous n’avions pas à chaque fois l’âge ou la profession des 743 miliciens, les pourcentages ne sont donc pas toujours calculés sur l’ensemble des miliciens.

10  71 % des miliciens avaient entre 18 et 26 ans lors de leur engagement. Ce chiffre a été calculé à partir des 528 miliciens dont nous connaissions l’âge.

11  Nous avons trouvé l’état civil de 296 miliciens.

12  Seules 123 fiches d’identité de miliciens donnaient cette information et les 123 miliciens avaient tous indiqué la même religion : catholique.

13  Ce chiffre a été calculé à partir des 450 miliciens dont nous connaissions l’origine géographique.

14  72% étaient originaires de ces quatre provinces.

15  Ce chiffre a été calculé à partir des 582 miliciens pour lesquels nous avions la date d’engagement.

16  Nous avions la profession des miliciens pour 361 d’entre eux.

17  Parmi les miliciens issus des classes populaires de la société espagnole (214 miliciens) 62 % avaient des professions liées au travail de la terre, majoritairement des paysans et des journaliers.

18  Ce chiffre est calculé sur un total de 735 miliciens qui étaient tous des civils avant le conflit, les 8 hommes non comptabilisés étant des militaires de carrière.

19  Señoritos : jeunes hommes issus de familles aisées.

20  Reemplazo : classe d’âge de départ au service militaire (21 ans).

21  Ils sont 80 % à avoir intégré les milices volontairement, ce chiffre a été calculé à partir des 418 miliciens dont nous connaissions à la fois la date d’engagement et le reemplazo.

22  Quinta : synonyme de reemplazo.

23  Nous avons comptabilisé 30 phalangistes et 2 hommes de la Juventud de Accion Popular (JAP).

24  Nous en avons relevé 24.

25  Certains de ces évadés ont quitté la zone républicaine entre 1937 et 1938, alors que d’autres ont rejoint la zone nationaliste entre février et avril 1939. Il y a donc de fortes chances pour que leurs motivations ne soient pas les mêmes, les premiers rejoignant la zone nationaliste pour rejoindre leur camp, alors que les seconds voulaient sans doute se retrouver du côté des vainqueurs à la fin du conflit.

26  SIPM: Servicio de Información y de Policía Militar. Service de renseignement nationaliste créé officiellement en novembre 1937.

27  Cf. annexes, 53 (p. 346), 54 (p. 347), 55 (p. 348) et 56 (p. 349) du mémoire.

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Pour citer cet article

Référence électronique

Diego Ségalas, « Le volontariat armé au sein des milices nationalistes pendant la Guerre civile espagnole, 1936-1939 », Cahiers de civilisation espagnole contemporaine [En ligne], 7 | 2010, mis en ligne le 18 février 2011, consulté le 26 mars 2017. URL : http://ccec.revues.org/3501

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Auteur

Diego Ségalas

Membre de « Adelante. Association internationale et pluridisciplinaire de jeunes chercheurs travaillant autour de la Guerre d’Espagne et de ses répercussions ».

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Droits d’auteur

© CCEC ; auteurs

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